Férula de descarga: ¿Necesito una?

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Férula de descarga: ¿Necesito una?

Férula de descarga, ¿Qué es? ¿Para qué se utiliza? ¿Necesito una?

En BLASI Clínica Dental Barcelona, reconocemos que la férula de descarga es una solución crucial para abordar los problemas de salud bucodental de nuestros pacientes. En este artículo, analizaremos en detalle las estrategias efectivas para su aplicación y tratamiento.

Una férula oclusal, a menudo llamada férula de descarga, es un dispositivo transparente y rígido hecho de resina que se ajusta a medida en la boca, encajando sobre los dientes de una de las arcadas dentales, ya sea en la parte superior o en la inferior. Estas férulas son completamente personalizadas y únicas para cada paciente, ya que se adaptan a la forma de su dentadura.

¿Para qué se utiliza una férula de descarga y cuáles son los beneficios?

Principalmente, la férula de descarga se emplea para prevenir o reducir las consecuencias del bruxismo. El bruxismo es un hábito involuntario de apretar y/o rechinar los dientes, que suele ocurrir más comúnmente durante las horas de sueño, aunque puede manifestarse también durante el día.

La acción continua de apretar y rechinar los dientes puede ocasionar daños permanentes, como desgaste dental, fisuras o fracturas en los dientes, retracción de las encías, molestias en la mandíbula, dolores de cabeza, dolor de espalda y dolor de oído.

Por lo tanto, la férula de descarga no tiene como objetivo eliminar el bruxismo, sino más bien reducir los efectos negativos que este hábito puede causar en la persona que lo padece. La férula busca reposicionar la mandíbula y relajar la musculatura masticatoria para aliviar el dolor muscular y articular. Al mismo tiempo protege los dientes del desgaste y de posibles fisuras o fracturas causadas por la presión ejercida sobre ellos.

Los pacientes que siguen la recomendación de su odontólogo de utilizar una férula oclusal pueden disfrutar de varias ventajas, entre las que se incluyen:

 

  1. Alivio del dolor muscular: La férula de descarga ayuda a aliviar el dolor asociado con el bruxismo y los trastornos temporomandibulares. Reduce la presión sobre los dientes y la articulación temporomandibular.
  2. Prevención del desgaste dental: Al colocar una barrera entre los dientes superiores e inferiores, la férula de descarga evita el desgaste excesivo de los dientes, lo que puede ocurrir debido al rechinar y apretar de los dientes durante la noche.
  3. Protección de la articulación temporomandibular (ATM): La férula ayuda a mantener una posición adecuada de la mandíbula durante la noche. Reduciendo la presión sobre la ATM y previniendo problemas articulares.
  4. Prevención de fracturas y astillamiento dental: Al distribuir uniformemente la fuerza de masticación. La férula de descarga reduce el riesgo de fracturas y astillamiento de los dientes que pueden ocurrir durante el bruxismo.
  5. Reducción del ruido y molestias nocturnas: Al amortiguar el impacto de los dientes durante el bruxismo, la férula de descarga ayuda a reducir el ruido asociado. También disminuye la probabilidad de despertarse debido al dolor o malestar dental.
  6. Mejora de la calidad del sueño: Al reducir el dolor y la tensión en la mandíbula y los músculos faciales. La férula de descarga puede contribuir a una mejor calidad del sueño al permitir que los pacientes se relajen más completamente durante la noche.
  7. Tratamiento conservador y no invasivo: La férula de descarga es un tratamiento conservador y no invasivo para el bruxismo y los trastornos temporomandibulares. Lo que significa que es una opción de tratamiento inicial antes de considerar opciones más invasivas, como la cirugía.
  8. Personalización y comodidad: Las férulas de descarga pueden ser personalizadas para adaptarse a la boca de cada paciente. Ello las hace cómodas de usar durante la noche.

 

¿Necesito una férula de descarga?

Existen señales que pueden indicar la necesidad de una férula de descarga, como:

  1. Rechinar o apretar los dientes durante el día o la noche: Si notas que tus dientes están desgastados, fracturados o astillados, o si tu pareja te dice que rechinas los dientes durante la noche. Esto podría indicar bruxismo y la necesidad de una férula de descarga.
  2. Dolor en los dientes, mandíbula, cuello o cabeza: El bruxismo y los trastornos temporomandibulares pueden causar dolor en los dientes, la mandíbula, el cuello o la cabeza. Si experimentas dolores constantes en estas áreas, especialmente al despertar por la mañana.
  3. Dificultad o dolor al masticar o abrir la boca: Si tienes dificultad para abrir completamente la boca o si experimentas dolor al masticar, hablar o bostezar. Podría ser un signo de problemas en la articulación temporomandibular (ATM).
  4. Sensibilidad dental: Si tus dientes se vuelven sensibles al calor, al frío o al tacto, especialmente en las mañanas después de despertar. Podría ser un signo de bruxismo y desgaste dental.
  5. Dolor de oído: El dolor de oído sin una causa aparente podría estar relacionado con problemas en la articulación temporomandibular (ATM).
  6. Dolor de cabeza recurrente, especialmente al despertar: Los dolores de cabeza tensionales, especialmente aquellos que ocurren al despertar por la mañana, podrían estar relacionados con el bruxismo y los problemas en la ATM.

Si experimentas alguno de estos síntomas, es aconsejable que consultes a tu dentista de confianza para un diagnóstico preciso y una evaluación de la necesidad de una férula oclusal. No todos los pacientes con bruxismo requieren este tratamiento.

¿Cuánto tiempo se debe usar una férula oclusal?

Generalmente, las férulas de descarga se utilizan durante la noche, ya que la mayoría de los pacientes experimentan bruxismo nocturno. Debes colocarla antes de dormir, después de cepillarte los dientes, y retirarla por la mañana.

Si notas que aprietas o rechinas los dientes durante el día, especialmente en situaciones de ansiedad o estrés, también puedes usar la férula en esos momentos.

¿Cómo cuidar tu férula de descarga?

Es esencial mantener la férula limpia después de su uso utilizando un cepillo de dientes exclusivo para la férula y agua para evitar la proliferación de bacterias en su superficie. No se recomienda utilizar pasta de dientes en el cepillo, ya que muchas pastas contienen componentes abrasivos que pueden desgastar la férula. Además, debes secarla y guardarla en su caja, que también debe limpiarse periódicamente.

Es importante realizar una limpieza profunda de la férula una vez a la semana, sumergiéndola en un recipiente con agua en el que se haya disuelto una pastilla efervescente diseñada para limpiar prótesis. Tras el tiempo indicado en las instrucciones del producto, se debe cepillar, enjuagar y guardarla hasta su próximo uso.

Además, es fundamental que el dentista realice ajustes periódicos en la férula para garantizar su eficacia y comprobar la evolución del paciente. Ignorar estos ajustes puede empeorar los síntomas del paciente.

¿Puedo adquirir una férula de descarga en línea?

No se recomienda comprar una férula oclusal en línea bajo ninguna circunstancia. Este tratamiento debe ser prescrito y ajustado por un odontólogo. Desafortunadamente, muchas personas compran férulas de descarga a precios bajos en línea sin haber consultado a un dentista previamente, auto diagnosticando su problema. La mayoría de estas férulas asequibles no son auténticas férulas de descarga, sino dispositivos de resina blanda que no son efectivos contra el bruxismo y pueden incluso empeorar la situación clínica del paciente, lo cual es perjudicial para su salud dental.